我們一生都在汲汲營營尋找「定位」:我是誰、我在哪裡、我從哪裡來、要往哪裡去?這些看似哲學跟科學的問題進入了行動網路時代,變得非常具體,不過如你所知,地理定位已經成為電信公司跟少數網路巨頭等的競爭場域,新創公司要進入這市場難上加難。2009年成立的 HyXen 勝義科技便企圖用獨特的技術切入這個其實機會無窮的火熱戰場。

2/27日甫登上創櫃板的勝義科技 HyXen 是一家以獨有技術為基礎的地理定位廣告公司,目前主要為企業提供定位服務(LBS,Location Based Services)的解決方案及技術授權,同時跨行動廣告平台營運,也替客戶量身製作行動應用程式,登上創櫃後高度受到投資人青睞。我採訪了該公司共同創辦人/營運長林宏儒(Joseph Lin),替勝義的茁壯路徑和未來的走向定個位。

勝義科技與眾不同之處是什麼?

我們是以定位技術為核心(非圖資),以工程人員為主的一家公司。 說到定位,大家都會立刻想到 GPS,或是FB打卡、check-in之類的,好像已經很成熟。但其實在應用上還有很多問題,例如室內無法準確定位(別跟室內導航搞混)、耗電、跨電信商資訊整合很麻煩、基地台分配出來的虛擬ID會一直變動、Android和iOS提供和位置相關服務的 api 接口有限,而且很容易因為公司之間的競爭因素而產生不穩定。例如facebook還小時,原本使用Google的定位資料,但後來Google視其為對手,就把api給關了。

我們從一開始就鑽研定位技術,我們稱為 MobileLocus 混合式位置計算平台,詳細介紹你可以在我們網站上看到。簡單來說,我們從一開始就想用Hybrid的方式來設計出演算法,不管發射頻率來源是GPS、Wifi、手機(2G、3G、4G),我們都可以用來讓定位更有效、更準確。目前我們掌握了超過 10億筆的地理定位資料,每個月以5千萬筆的量增加。

是怎麼取得這麼多地理資料的?

我們公司其實很小,到現在夯不啷噹20人,所以不能用Google那種方法。你可以看到,我們自己開發了很多的App,當然一部份是為客戶開發製作,但更多是為了推廣我們自己的定位平台。其中有一些APP就是我們蒐集資料的利器。例如我們2010年推出Speed Detector測速照相機偵測的App,這是一個全球版本的APP,在提供用戶便捷使用該APP功能的同時,會將位置資訊回傳給我們。當然,我們都清楚告知用戶App會蒐集無關個人隱私的位置資訊。之後我們也陸續推出很多款跟位置服務有關的App,希望能幫助到更多人的同時,也讓自己的平台擴散出去。

目前各款App總共有超過300萬的下載。我們希望可以從 Google 的location霸權下找出破口,並且排除隱私被電信商跟大網路公司掌控或外洩等問題。
你們目前的商業模式是?

我們從 2012 6/15 推出AdLocus這個廣告聯播平台。其實一開始我們這群技術人為主的團隊並沒有想到要做廣告這塊,而是想要把技術透過授權或其他方式與手機廠商交易,但是為了要維持公司營運,我們還是接了一些App開發案,也開發自己的App。後來這些App表現不錯,加上過去兩三年手機遊戲跟行動廣告市場起來了,於是我們就決定推出AdLocus,把定位廣告這件事做得更好。現在看起來,其實在推出之前我們都算是在打基礎。 AdLocus是一個行動廣告的聯播平台,跟其他聯播網的不同在於我們應用了自己開發的地理定位技術MobileLocus,主動推播。同樣的,詳細的介紹可以看我們網站。我們提供非常多元的定位廣告服務,而且是完全透過軟體的解決方案, AdLocus首創特定地理位置定向投放,以及同時提供索取(PULL)式和推播(PUSH)式廣告發送,依據全區定向或特定地理位置定向,不管用戶是否使用App,廣告均可與目標用戶互動接觸,達到最大的廣告效果,CTR平均為5%-15%(依廣告性質不同)。

登上創櫃後,接下來的短期目標是什麼?

第一當然是穩定客戶跟營收來源,過往行動廣告是CPC計價,但現在漸漸轉向效果行銷,以CPA/CPI 來計價。因此我們也會開始提供客戶這樣的服>務。例如我們甫推出的 「Zero Card x 熊賺錢」App 就是這樣的平台。這款App跟其他積分牆類的App不同,我們也將我們獨家的地理定位技術融入,並加入實用的功能,讓用戶更方便,更有誘因。

再來就是要能更精準地做到定位,提升技術。不只是定位,而是要能符合客戶的需求,在任何距離(1M到無限大),不同的範圍都可以推播不同的訊息,加強應用的可能性。我們將會持續將其他的射頻訊號加入到我們的演算法中,彌補各個單獨訊號的不足跟使用上的不便。例如並不是每個人都會時時開著藍牙,也不是每個人的手機都有NFC功能並開啟NFC功能,但開啟Wifi、3G的機會較大,甚至有時可能只會開手機而不上網。我們的混搭技術,可以將各種訊號都拉進來運算,給使用者最好的位置服務和用戶體驗,不會因為只使用單一信號就無法得到需要的位置服務。甚至如果只有IP,我們也可以做到城市等級的正確定位,對於只有Mobile Web的公司而言,就不需要製作APP,也可以在行動裝置上提供瀏覽者相應的位置服務。

你們最主要的競爭對手是誰?怎麼應對?

定位這部分最大競爭對手其實就是Google,其實要抗衡大概不太可能,但我們的平台可以將Google納入使用,我們本來就是採取開放混搭的方式,所以多一個訊號來源其實對我們也是好處。另外,我們支持不同OS,這Google就不一定辦得到了。

當然,我們也希望擴大與其他單位的合作,透過授權、代理或分潤的方式,讓AdLocus可以繼續擴大。

進創櫃的目的是什麼?

其實,我也跟其他台灣的創業團隊一樣,時常抱怨政府對新創的投資跟協助實在太少。但也因為如此,當我知道有創櫃板之後,我就決定要試試看,畢竟總不能一邊批評,等到有機會,又當個旁觀者,我想要參與其中。

其實申請的過程中間曾經萌生退意,想說乾脆還是算了。主要的原因是手續實在很麻煩,尤其是對我們小公司來說,整天都已經忙爆了,還要多處理這件事。但我也從這經驗中學到,這過程需要溝通,要讓公司上下都了解且認同為何要做這件事,不然是沒有辦法的。

進創櫃當然首先是希望有媒體效應,再來是這樣招募員工也比較有利,最後則是希望去跟其他企業談合作的時候能更有說服力。首波雖然拿出來賣的股票不多,但募資很成功,一下就賣完了。問題反而是如何在未來能夠很好地服務股東跟回應股東意見,畢竟對大公司來說,可以有一整個編制做這件事,但對我們來說沒有那麼簡單。

接下來還有什麼抱負?

其實現在在台灣做新創的人,或多或少心中都有改變社會、讓社會變得更好的理想。我們也是。我們的核心技術是定位,所以我們推出了「愛度無限」這個App,結合我們的技術,讓大家可以一起回報值得被協助的人事物。

我們得過中小企業社會責任獎,我們想要讓人與人更緊密這個理想,不是我今天才講。有人會說,你們公司那麼小,做什麼社會責任。但我們認為企業不該等到賺了錢再把錢捐出來做公益或援助,而是應該從一開始就把社會責任當成核心業務之一,即使是新創公司也可以馬上幫助社會。

雖然要跟Google等級的對手競爭不容易,但並非不可能。在定位這個領域中,foursquare 透過較早推出行動打卡而搶占先機,累積了龐大的定位資料。如今即使打卡人氣不再,難以在社交領域中與Facebook跟Twitter等競爭,卻成功轉型成為地理定位資料提供商與廣告商,包括Twitter在內的許多LBS創業都使用foursquare的資料。上個月,foursquare也獲得微軟注資1500萬美元,未來使用Windows Phone手機跟Bing map都可以foursquare的蹤跡。AdAge最近對於foursquare的廣告策略的報導很詳細,值得一看。

勝義科技的AdLocus與foursquare頗有類似之處,能如此快速搜集到那麼多定位資訊,顯見路徑正確。然而關鍵是:這個市場的真正競爭在全世界,而且終究會是少數的寡頭壟斷。勝義科技必須儘快獲得資源、做國際生意,以侵略取代防守。

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