解決GPS定位在室內收不到訊號的問題、不借用Google或蘋果的定位技術、不向電信商購買基地台訊號資料,還能免除LBS服務最惹人爭議的隱私問題,聽起來像「四個願望,一次滿足」的神奇故事,就發生在成立兩年的勝義科技身上。

擁有自行研發的專利混合定位技術,勝義創辦人林宏正其實正是台灣GPS產業一路成長的重要推手。在創業前長達20年的工作生涯中,林宏正一直在半導體外商公司打滾。研究所在紐約念資訊工程,畢業後回台進入顯示卡晶片公司S3。在90年代初期,S3是稱霸顯卡市場的龍頭。

因為S3的成功,林宏正也因而認識目前勝義唯一的外部天使投資者,也就是宏達電前執行長卓火土。當時卓火土任職於全球最大電腦製造商迪吉多,那時迪吉多電腦的主機板全都採用S3的晶片,由林宏正支援卓火土的整個團隊。「那時候沒有高速公路,我就從台北開著破車,走山路到桃園去幫他們,所以有革命情感,」林宏正回憶當時情景。

1997年,一位同事要到GPS晶片公司SiRF擔任執行長,也把林宏正挖角過去,沒想到一待就是11年。踏入不熟悉的GPS領域,林宏正從零開始,先到美國總公司待了六個月,從最基本的定位技術開始學起,最後做到亞太區總裁,在十年內讓公司營收從零成長到3億美元。在全盛時期,台廠代工製造的手持式GPS產品中,高達九成都採用SiRF的晶片。SiRF發展的幾大轉折,更是出自林宏正之手。

把GPS應用擴展到生活層面在十多年前,GPS晶片體積太大,還沒出現導航應用,只做一些探險、測量、氣象服務。後來晶片慢慢變得像名片一般大小,本來當紅的PDA在市場逐漸萎縮之際,林宏正靈機一動,把PDA加上外接導航應用,親自說服TomTom和Mio嘗試,沒想到大受歡迎,更讓PDA搖身一變為後來的PND(Personal Navigation Device),過程中也造就一波因GPS而上市的公司。「我很自負的是,我把台灣的GPS產業,從零做到全世界GPS產量很大的國家,」林宏正說。

後來GPS晶片直接整合進手機裡,PND就此沒落。此時林宏正又轉向手機領域,當時宏達電、高通、三星都是SiRF的客戶。直到後來GPS已經小到整合到手機晶片裡,不再是獨立晶片,而是一個功能,下一步該怎麼辦?「我跟公司說,一定要把GPS變成跟位置有 關的服務,而且不要靠GPS定位技術。」但當時SiRF一心想發展技術,不願從服務角度出發,最後終因理念不合離開。

2009年,他和前SiRF工程師,也是現在勝義的技術長劉柏池,決定攜手創業。林宏正一生的夢想,就是要把LBS應用擴展到生活各個層面上。他還記得921大地震時,記者到辦公室問他:「林總,GPS可以把埋在裡面的人找出來嗎?」那時無法做到的事,現在LBS不僅發展出行銷、打卡應用,更能用在救災、防護、預警上,從純粹的導航延伸出多元應用,也證明林宏正的眼光。

勝義的定位平台「Mobile Locus」,整合GPS衛星信號、基地台信號和Wi-Fi信號,以獨特演算法計算使用者位置,誤差在10至50公尺以內。特別的是,勝義既能克服GPS室內無法定位的缺點,又不用受電信商牽制,購買基地台信號資料,在這樣的情況下,如何 精準計算位置?

這一切都要從公司成立三個月之際,接到高雄政府委託的「行動高雄旅遊」App製作開始說起。行動高雄旅遊讓消費者透過手機,能即時得知身邊吃喝玩樂資訊,獲得2010年金手指App獎的肯定,讓勝義打好基礎。

後來勝義又陸續開發各式App,像是LBS廣告平台「ProMe」,讓商家能定點主動推播訊息。會員卡管理App「ZeroCard」,將所有實體卡片整合進手機裡,結帳時點選即可使用,商家也可主動推播優惠訊息。免費社群聊天App「GeoMe」,則可以和朋友分享所在 位置,還有顯示定點測速警示的App「Speed Detector」。

從生活化App切入零零總總的App,目前總下載數已突破百萬次,而定位資訊就在使用者一次又一次的互動中產生。

「因為生活化App吸引很多人使用,在他們與電信商或Wi-Fi訊號互傳資料、確認位置時,我們再把這些公開資料拿來比對、運算,最後變成自己的資料格式,」林宏正說。只要越多人使用,散布範圍越廣,定位資料就越準確,目前勝義在大中華區的覆蓋率最 高,未來還將新增其他射頻做為定位依據。

至於隱私問題,勝義採用在地圖上畫出小圈圈的方式,只要消費者一進入圈圈內,系統就主動發送推播訊息。「我不知道你什麼時候進去,我只是送了一個比對值在伺服器跟App裡,消費者進入範圍才發送訊息。」這種方式,唯有自己握有底層核心技術的業者 才能做到。

目前Mobile Locus免費開放,未來手機廠、OS廠、晶片廠都是主要客戶。更重要的是提供服務的公司,可以直接採用Mobile Locus,為服務加入LBS元素。勝義的獲利來源,則等到商家有了收入以後再做分拆。

不過就像Google街景服務一樣,勝義同時也採用人工收集資料的方式。林宏正笑著說:「我去台中看客戶,開一小時的會,但我會花12小時在市區晃,打開GPS收集資料。」熟知GPS技術的他很有信心,目前全世界只有Google或蘋果有獨特的演算法能相比擬。

曾經在外商公司緊繃、高壓又不講情面的環境下工作,以前的他非常霸氣、不苟言笑,就連兒子都叫他「火爆爸爸」,創業後整個人卻徹底改變。林宏正張開滿足的笑容說:「這是我一生的夢想,因為朝理想前進,所以做每件事都滿心愉悅。」(以上文章轉載 自 《數位時代》212期)

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